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“每个人都从RISC-V看到了控制自己命运的机会“

2021-04-08 10:09

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来源:内容由半导体行业观察(ID:icbank)编译自「IEEE」,谢谢。

据IEEE报道,我们口袋中的大多数智能手机都包含基于Arm架构的计算机芯片,而Intel的x86架构在笔记本电脑,台式机和服务器硬件中占据主导地位。但是近年来,在美国,欧洲,尤其是亚洲,越来越多的公司已经转向使用称为RISC-V的开源芯片体系结构。因为它允许初创公司设计定制芯片,而无需支付使用专有芯片体系结构所需的昂贵许可费用。

RISC-V最初由加利福尼亚大学伯克利分校的研究人员于2010年开始开发的,是许多指令集体系结构(ISA)中的一种,该体系结构允许程序员和他们编写的软件直接控制计算机硬件。经历了过去多年的发展,RISC-V的开源灵活性使其受到计算存储巨头希捷(Seagate)和西部数据公司(Western Digital Corp.)和中国电子商务巨头阿里巴巴(Alibaba)等公司高度关注,就连由美国军方国防高级研究(Defense Advanced Research)支持的政府计划项目局(DARPA)也对其产生了浓厚兴趣。

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RISC-V International首席技术官Mark Himelstein表示:“有很多跨领域的公司不赞成将所有的鸡蛋都放在一个篮子上。”

这些公司包括仍然主导市场的竞争对手英伟达,这家GPU巨头正在努力收购Arm公司,同时他们也在其图形处理单元(GPU)芯片中使用了RISC-V架构。英特尔还通过其扩展的代工业务来帮助加速RISC-V的采用,该业务旨在为其他公司生产x86,ARM或RISC-V架构的芯片。

这些迹象都表明,RISC-V与更大的竞争对手相比有足够的发展空间。

时代变化的另一个迹象是,被不少消费电子设备使用的MIPS芯片架构的所有者——Wave Computing最近以MIPS的名义从破产中解脱出来,并制定了开发基于RISC-V的芯片的新计划。更名后的公司还宣布已加入RISC-V International组织。

RISC-V组织于2020年在瑞士更名并成立,目前他们在北美约有三分之一的成员,在欧洲拥有三分之一的成员,在亚太地区拥有37%的成员。在RISC-V的采用方面,亚太地区拥有最快的增长速度,印度和巴基斯坦等国家甚至已经将RISC-V作为其本土芯片开发的国家指令集体系结构。

尽管大多数中国科技公司仍然严重依赖Arm和x86架构,但中国也已成为RISC-V的主要采用者。2019年,阿里巴巴透露,已通过其半导体子公司平头哥开发了基于RISC-V架构的XuanTie 910处理器。

“我们有五个来自中国科学院的本科生在四个月内用12,000美元创建了RISC-V芯片,他们正朝着一个学生,一款芯片的弄湿方向发展,” Himelstein说。

有人猜测,英伟达(Nvidia)以400亿美元的价格收购Arm之后,是否会因为美国的出口黑名单而使中国公司对继续使用Arm架构变得更慎重,这种不确定性可能为更多中国公司采用RISC-V提供另一个令人信服的理由。但是无论如何,Arm似乎更渴望抓住中国客户。

Arm物联网业务副总裁Mohamed Awad表示:“我们预计该交易不会对Arm在中国的运营产生任何不利影响。” “英伟达将维持Arm的开放许可模式和合作伙伴关系方法,为全球任何行业的客户提供服务。”

截至2019年,Arm架构在智能手机中占据着95%的市场份额,在所有类型的芯片和处理器中占据34%的市场份额。但是Arm无疑已经意识到RISC-V日益普及带来的威胁。Awad强调:“Arm仍然是开源社区和运动的最大支持者之一,我们有500多个致力于开源项目的工程师。”

但是,Awad还指出,在大规模生产的芯片中获得广泛的商业采用时,开源硬件可能会面临一些验证和支持挑战。RISC-V International似乎意识到了这些挑战。该组织目前拥有数十个技术工作组,以确保RISC-V架构能够很好地与各种标准兼容,满足多种芯片应用程序的需求,并具有强大的芯片安全性。

尽管型号不同,但RISC-V International和Arm似乎都同意,芯片开发的未来将涉及各种各样的芯片架构。Awad设想开放源代码将与IP许可和电子设计自动化工具的传统模型一起,在未来的芯片设计中发挥作用。同样,Himelstein认为“很多处理器可以在世界上共存”,尽管他指出RISC-V的开源和免许可证模型是该芯片体系结构的竞争优势。

Himelstein说:“越来越多的人看到可以控制自己的命运机会。” “这就是Linux教给他们的,这就是他们想要的硬件。”


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